Τετάρτη, 21 Νοεμβρίου 2007

Μεγάλες προσδοκίες...

ΟΚ... Όλοι οι IT-δες το έχουμε κάνει σε ένα βαθμό... Το να προσπαθήσουμε να τρέξουμε κάποιο λειτουργικό σε παλιά μηχανήματα... Για να δοκιμάσουμε τα όριά τους, για να αποδείξουμε οτι γίνεται... Σε κάθε περίπτωση μέσα σε αυστηρά ελεγχόμενο εργαστηριακό περιβάλλον.

Όταν όμως βλέπεις Pentium II στα 233 MHz με 192MB RAM να τρέχει Windows XP Professional SP2 σε περιβάλλον παραγωγής (production) ανατριχιάζεις... Μάλιστα πριν δω τα specs του υπολογιστή πίστευα ότι σέρνεται... Τώρα πιστεύω ότι πάει σφάιρα...

Με τι κριτήριο επιλέχθηκαν τα XP έναντι των Windows 2000 είναι πέρα από τις δυνατότητες κατανόησης που διαθέτω ιδίως μια και ο συγκεκριμένος υπολογιστής χρησιμοποιείται μόνο για συγγραφή κειμένων, email και web browsing...

Άβυσος η ψυχή του ανθρώπου...

Σάββατο, 29 Σεπτεμβρίου 2007

Virus, Spyware, Malware

Κάθε φορά που πιστεύω ότι έχω δει τον υπολογιστή με τους περισσότερους ιους spyware κλπ που έχω δει στη ζωή μου κάνω το λάθος να υποθέσω ότι θα είναι ο τελευταίος που είναι τόσο πολύ μολυσμένος. Και κάθε φορά άλλος ένας υπολογιστής διεκδηκεί τα σκύπτρα του πιο μολυσμένου.

Έτσι κι αυτή τη φορά κάποιος γνωστός μου ζήτησε να δω τον υπολογιστή του γιατί είχε πρόβλημα. Τι είδαν τα ματάκια μου... Trojans, ιούς, key loggers you name it he had it! Δεν υπάρχει μια μορφή κακόβουλου προγράμματος να μην το βρήκα μέσα.

Είμαστε στο 2007, και αν κάποιος κρατάει στοιχειώδεις μέτρα προφύλαξης (όχι δεν αναφέρομαι στο Sex), δηλαδή ένα anti virus που να το ενημερώνει τακτικά και ενεργοποιημένα τα windows updates και να μην ανοίγεις ό,τι βλακεία σου έρχεται στο email από αγνώστους όπως myboyfriendsex.exe, britneynude.bat και ashitloadofmoneyifyouclickthis.com κλπ κλπ.

Για να προφυλαχθείς δεν χρειάζεται να έχεις τέσσερα μεταπτυχιακά στην πληροφορική, χρειάζεσαι κοινή λογική και τη συμβουλή κάποιου που ξέρει.

Κυριακή, 2 Σεπτεμβρίου 2007

Windows Live Messenger Phishing

Συμβαίνει κατά καιρούς να μου έρχονται στο Windows Live Messenger μηνύματα από άτομα που εμπιστεύομαι που μου προτείνουν κάποια ύποπτα sites ή προγράμματα.

Έτσι και πριν λίγες μέρες μου ήρθε ένα μήνυμα από μια φίλη σχετικά με μια υπηρεσία που σου επιτρέπει να δεις ποιος από τις επαφές σου στο Windows Live Messenger σε έχει διαγράψει από τη λίστα του. Το μήνυμα αυτό σε προέτρεπε να μπείς σε μια ιστοσελίδα, που δεν είχε καμμία σχέση με τη microsoft, και να βάλεις τα στοιχεία σύνδεσής σου στο Windows Live Messenger. Προσπερνώντας το γεγονός ότι αυτή η λειτουργία περιλαμβάνεται ήδη στο Windows Live Messenger από τo μενού tools -> options -> Privacy -> See who has added you to their contact list, το οποίο ίσως να μην είναι ιδιαίτερα γνωστό, αναρρωτιέμαι πόσο ευκολόπιστος μπορεί να είναι κανείς για να βάζει προσωπικά στοιχεία όπως login και password σε ένα τρίτο site για μια υπηρεσία με την οποία δεν σχετίζεται.
Εξίσου εύκολα θα μπορούσε κανείς να πειστεί να βάλει σε μια άσχετη σελίδα τα στοιχεία της πιστωτικής του κάρτας και το Pin του για να μάθει το πιστωτικό του όριο.

Αυτό που χρειάζεται στο Internet είναι η κριτική σκέψη. Το αν εμπιστεύεσαι ή όχι κάποιον στην "offline" ζωή δεν πρέπει να σε κάνει ευκολόπιστο online. Ακόμα και τα πιο έμπιστα άτομα μπορούν να σου στείλουν, συνήθως άθελά τους, spam μηνύματα, trojans ιούς κλπ κλπ. Πολλές φορές τα μηνύματα αυτά έρχονται από τρίτους που παρουσιάζονται ως μηνύματα από φίλους και γνωστούς όπως στις περιπτώσεις που ανέφερα στην καταχώρησή μου για τα chain mails.

Σάββατο, 18 Αυγούστου 2007

Μουσική βιομηχανία και DRM

Το θέμα έχει συζητηθεί άπειρες φορές στα φόρα του Internet όμως for what it's worth θα προσθέσω κι εγώ τη δική μου άποψη στο όλο θέμα. 

Η μουσική βιομηχανία βρέθηκε προ απροόπτου όταν το Napster έκανε την εμφάνιση του. Δεν είχε κανένα απολύτως σχέδιο εμπορίας μουσικής σε ηλεκτρονική μορφή κι έτσι θεώρησε αρκετό σε πρώτη φάση το να πολεμήσει με κάθε μέσο όσους αντάλλαζουν τραγούδια μέσω Internet και όσους τους προσφέρουν προγράμματα ανταλλαγής τραγουδιών και να κάνει τη ζωή δύσκολη όσων προσπαθούσαν να μεταφέρουν τα τραγούδια τους στον υπολογιστή.

Σε δεύτερη φάση, αφού είδε ότι δεν είχε μεγάλη επιτυχία στις προσπάθειές της, αποφάσισε δειλά δειλά να πουλήσει κάποια τραγούδια σε ηλεκτρονική μορφή όμως με δρακόντια μέτρα προστασίας αντιγραφής που επέτρεπαν την αναπαραγωγή μόνο σε συγκεκριμένο υπολογιστή, απέτρεπαν την αντιγραφή κλπ κλπ.

Ούτε αυτό είχε ιδιαίτερη επιτυχία με μια εξαίρεση. Το κατάστημα iTunes της Apple και το σύστημα DRM FairPlay που η Apple ανέπτυξε. 

Το σύστημα FairPlay επιτρέπει στο χρήστη τα ακόλουθα:
  • Αναπαραγωγή σε οποιοδήποτε αριθμό iPOD
  • Αναπαραγωγή μέχρι και σε 5 διαφορετικούς υπολογιστές
  • Οποιαδήποτε Playlist που περιλαμβάνει τραγούδια προστατευμένα με FairPlay μπορεί να εγγραφεί μέχρι 7 φορές σε Audio CD
  • Οποιοδήποτε τραγούδι μπορεί να εγγραφεί σε Audio CD άπειρες φορές
Μετά από τη μεγάλη επιτυχία του iTunes η Apple έπεισε τις εταιρίες να παρέχουν τα τραγούδια και χωρίς προστασία κάτι που έγινε αρχικά πειραματικά για μέρος της συλλογής και επεκτείνεται σιγά σιγά και στα υπόλοιπα τραγούδια.

Έτσι η μουσική βιομηχανία έκανε ένα πλήρη κύκλο και άρχισε σιγά σιγά να έρχεται στη θέση που έπρεπε να βρίσκεται πριν να εμφανιστεί καν το Napster. 

Το λάθος της ήταν συμπεριφέρθηκε καχύποπτα απέναντι στους πελάτες της. Όταν αγοράζει κάποιος μουσική θέλει να την ακούει όπου θέλει με τον τρόπο που αυτός επιλέγει. Στον υπολογιστή, στο φορητό mp3/aac player του, σε CD με δικές του επιλογές κλπ.

Όταν ένας πελάτης αγοράζει ένα CD μουσικής και πρέπει να κάνει αλχημίες για να το μεταφέρει στον υπολογιστή του (όπως με μερικά CD με σύστημα προστασίας) ή αγοράζει ένα μουσικό τραγούδι σε ηλεκτρονική μορφή και τελικά δεν μπορεί να το ακούσει στο mp3/aac player του ενώ παράλληλα βλέπει όσους κατεβάζουν τραγούδια παράνομα και δωρεάν να μπορούν να κάνουν ό,τι θέλουν με αυτά είναι λογικό ότι αισθάνεται τιμωριμένος για την τιμιότητά του. Έτσι το σκέφτεται διπλά το να αγοράζει τραγούδια.

Όταν συμπεριφέρεσαι στους πελάτες σου σαν να είναι κλέφτες τότε κι αυτοί θα σταματήσουν να αγοράζουν από εσένα κι αν αυτό που ψάχνουν το έχεις μόνο εσύ τότε θα το κλέψουν.

Όσο κι αν "κλειδώνουν" τα τραγούδια και τις ταινίες πάντα θα βρίσκεται κάποιος να "σπάζει; την "κλειδαριά". Έτσι οι κλέφτες θα κάνουν πάντα ό,τι θέλουν με τα τραγούδια ανεμπόδιστα. Το ζητούμενο είναι να μην απομακρύνεις τους πιθανούς αγοραστές με τη συμπεριφορά σου.

Παρασκευή, 27 Ιουλίου 2007

Χρόνια πολλά Διαχειριστή Συστήματος (System Administrator)!

Όπως κάθε άλλη τελευταία Παρασκευή του Ιουλίου για τα τελευταία 8 χρόνια έτσι και χθές εορτάστηκε (;)  η Hμέρα Eκτίμησης του Διαχειριστή Συστήματος (System Administrator Appreciation Day) 

Τι είναι όμως ο Διαχειριστής Συστήματος;

Σύμφωνα με το Wikipedia o Διαχειριστής Συστήματος είναι ένα άτομο που εργοδοτείται για να συντηρεί και να λειτουργεί ένα σύστημα υπολογιστών ή ένα δίκτυο  υπολογιστών. 

Στην πράξη, ο Διαχειριστής Συστήματος είναι αυτός που κάνει τα πάντα για να λειτουργούν οι σωστά οι υπολογιστές, οι servers, το δίκτυο, οι εκτυπώτες. Αυτός που εγκαθιστά νέα προγράμματα, που λύνει τις απορίες των χρηστών, προβλέπει, αποτρέπει και διορθώνει τα λάθη των χρηστών όταν αυτά δεν μπορούν να αποτραπούν. Είναι ο άνθρωπος κλειδί στην εταιρία που από τις ικανότητες και γνώσεις του οποίου εξαρτάται η εύρυθμη λειτουργία της εταιρίας.

Σε αυτόν τον άνθρωπο, τον αφανή ήρωα, είναι αφιερωμένη η μέρα αυτή που σε αντίθεση με όλες τις άλλες παγκόσμιες ημέρες δεν είναι ιδιαίτερα γνωστή όπως και η προσφορά του. Άλλωστε σύμφωνα με την κοινή αντίληψη ο Διαχειριστής Συστήματος δεν κάνει και τίποτα σπουδαίο, απλά κάθετε πίσω από έναν υπολογιστη όλη μερα...

Τετάρτη, 25 Ιουλίου 2007

Ο,τι λάμπει δεν είναι χρυσός...

Διαβάζοντας ένα από τα αγαπημένα μου geek websites, το γνωστό slashdot.org δίαβασα και για ένα προϊόν που εκ πρώτης όψης έδειχνε να είναι μια απίστευτη ευκαιρία. Ένας φορητός ηλεκτρονικός υπολογιστής με προεγκατεστημένο Fedora Linux και τις ακόλουθες προδιαγραφές:
  • CPU - Intel® Celeron® M Processor 370 (1.5 GHz, 90nm, FSB400, 1 MB L2 cache, uPGA478)
  • DISPLAY - 14.0" WXGA (1280x768) TFT
  • HARD DRIVE - 40 GB
  • DIMENSION - 333(W) x 243(D) x 24/33.(H)mm (front/back), 2.2Kg with 6 cells Lithium-lion battery
  • MEMORY - 64-bit wide DDR data channel, One 200-pin SODIMM socket, supporting DDR 333/400, 256 MB Expandable up to 1GB, based on SODIMM Modules
  • STORAGE - One changeable 2.5" 9.5mm(H) HDD, Supporting Master mode IDE ATA-33/66/100/133 (Ultra DMA), One changeable 12.7mm(H) CD/DVD Combo
  • VIDEO CONTROLLER - VIA PN800 integration, Shared Memory Architecture up to 64MB, 128 bit 3D graphic engine, Support analog monitor pixel resolution up to 1920x1400, Support two displays dual view
  • KEYBOARD - A4 size keyboard, Built-in Touchpad with scrolling function
  • SOUND SYSTEM - AC'97 2.2 Compliant Interface, 3D stereo enhanced sound system, Sound-Blaster PROTM Compatible, S/PDIF Digital output (5.1 CH), 1x Built-in Microphone, 2x Built-in Speakers
  • I/O PORTS - 3x USB 2.0 ports, 1x External CRT monitor output, 1x Headphone jack, 1x Microphone jack, 1x S/PDIF output jack, 1x RJ-45 port for LAN, 1x Line-in jack, 1x DC-In jack
  • PCMCIA - 1x Type II PCMCIA socket
  • COMMUNICATION - 10/100BASE-TX Fast Ethernet on board, 802.11g MiniPCI Wireless LAN
  • POWER - Full Range 65W AC adapter - AC input 100~240V, 47~63Hz, DC output 20V, 3.25A, Removable 6-cell Smart Li-ion battery pack, 4000/4400mAh
  • SECURITY - Kensington® Lock 
Σύμφωνα με αυτές τις προδιαγραφές το Laptop αυτό θα ήταν μια οικονομική λύση πριν 3 περίπου χρόνια σε τιμή περίπου 500 - 600 Ευρώ. Όταν όμως σήμερα προσφέρεται στα 150 δολάρια ΗΠΑ αποτελεί, φαινομενικά τουλάχιστον, μια σπουδαία ευκαιρία.

Το laptop αυτό δεν διατίθεται στα καταστήματα αλλά μόνο μέσω του website της εταιρίας. Η εταιρία αυτή δεν είναι ιδιαίτερα γνωστή και το website της δίνει ασαφής πληροφορίς ενώ το τηλεφωνικό της κέντρο είναι εκτός λειτουργίας. 

Κάπου εδώ κάτι αρχίζει να μυρίζει περίεργα. 

Στη προ-Internet εποχή ο κόσμος σπάνια αγόραζε κάτι από καταστήματα που ήταν άγνωστα. Τώρα τα πράγματα έχουν αλλάξει. Αρκετά ηλεκτρονικά καταστήματα άνοιξαν κι από την αφάνεια έχουν γίνει πλέον πρώτη επιλογή για πολύ κόσμο. Έτσι για τον πολύ κόσμο είναι δύσκολο να διαχωρήσει τις σοβαρές επιχειρήσεις από τους κοινούς απατεώνες.

Όσο όμως εύκολα έχουν γίνει τα πράγματα για τους απατεώνες εξ αιτίας του Internet άλλο τόσο εύκολα έχουν γίνει και για τους αγοραστές να τους ξεχωρίζουν.

Έτσι, κι άλλοι χρήστες του Internet διαβάζοντας για το laptop αυτό έκριναν ότι δεν πάει καλά. Μερικοί από αυτούς έψαξαν παραπάνω και βρήκαν τα ακόλουθα:

Η εταιρία στην οποία έχει εγγραφεί το Site είναι η:

Medison Europe Limited
27 Ruffets Wood
Gravesend, Kent
DA12 5JQ England

Σύμφωνα με τα google maps βρίσκεται σε οικιστική ζώνη κι όχι σε βιομηχανική όπως θα περίμενε κανείς. Μάλιστα από την αεροφωτογραφία είναι σπίτι κι όχι γραφείο.

Στην ίδια διεύθυνση έχουν εγγραφεί: 

Μετά από όλα αυτά δεν θα αγόραζα, εσείς;

Σάββατο, 21 Ιουλίου 2007

Λογοκρισία, υποκρισία, OLPC και πορνογραφικό υλικό

Διάβασα μόλις ένα άρθρο του yahoo που αναφέρει ότι το OLPC στη Νιγηρία χρησιμοποιήθηκε από μαθητές για την πρόσβαση σε πορνογραφικό υλικό. Αναφέρεται μάλιστα στο άρθρο ότι κάποιος εκπρόσωπος του OLPC ανέφερε ότι θα εφαρμοστούν φίλτρα στα OLPC (προφανώς για να προστατευθούν τα παιδιά).

Είναι όμως τα φίλτρα η λύση; Δεν νομίζω. Είναι απόλυτα φυσιολογικό για τα αγόρια στην εφηβεία τους να έχουν σεξουαλικές αναζητήσεις και να καταφέυγουν σε πορνογραφικό υλικό για να ικανοποιήσουν τις ορμές του. Το ζητούμενο είναι τα παιδιά αυτά να έχουν την απαραίτητη σεξουαλική διαπεδαγώγηση, να μάθουν τι είναι η αντισύλληψη και πως να προστατευθούν από σεξουαλικά μεταδιδόμενες νόσους, όχι να τα βάλουμε σε μια ηλεκτρονική γυάλα.

Η τεχνολογία ανοίγει ορίζοντες, το ζητούμενο δεν είναι απλά να αφαιρούμε ό,τι μας ενοχλεί αλλά να προετοιμάζουμε τα παιδιά για τον πραγματικό κόσμο γιατί στο τέλος τέλος σε αυτόν θα ζήσουν. Αν είναι προετοιμασμένοι έχει καλώς, αν όχι κάποια στιγμή που θα βγούν από τη γυάλα θα δυσκολευτούν πολύ και δεν θα έχουν τα εφόδια για να κάνουν τις σωστές επιλογές.

Τετάρτη, 18 Ιουλίου 2007

Περί Backup ο λόγος...

Μια και στην προηγούμενη δημοσίευσή μου αναφέρθηκα έμμεσα και στο θέμα του Backup είχα μια ανάλογη συζήτηση με μια φίλη μου. Κατά τη συζήτηση αυτή θυμήθηκα μια περίπτωση που μου είχε τύχει πριν από 6 - 7 χρόνια όταν δούλευα σε μια εταιρία μηχανοργάνωσης ως τεχνικός Η/Υ και δικτύων.

Κάποιος λογιστής με αρκετά μεγάλη και σημαντική πελατεία είχε πρόβλημα με ένα File Server που έτρεχε Novell Netware. Ο όρος Server χρησιμοποιείται για να περιγράψει τη λειτουργία του Η/Υ αυτού μια ήταν ένας απλός υπολογιστής χωρίς κανένα ιδιαίτερο χαρακτηριστικό από αυτά που συναντάμε στους Η/Υ που είναι ειδικά σχεδιασμένοι για αυτό το σκοπό.

Κάποια λοιπόν στιγμή μετά από μερικά χρόνια λειτουργίας, ο σκληρός δίσκος του Server χάλασε. Κάναμε ό,τι περισσότερο μπορούσαμε να κάνουμε χωρίς αποτέλεσμα. Οι έρευνές μας για κάποιο πρόσφατο Backup απέτυχαν αφού το πιο πρόσφατο ήταν 4 ή 5 χρονών και αναγκαστικά ο δίσκος στάλθηκε στην Ontrack, μια εταιρία που εξειδικεύεται σε Data Recovery. 

250 λίρες αγγλίας και μια εβδομάδα μετά επέστρεψε σε εμάς μια λίστα με τα αρχεία που ήταν ανακτήσιμα τα οποία δεν ήταν ούτε πολλά ούτε ουσιώδη. Συνεπώς η ανάκτηση οτιδήποτε χρήσιμου από το δίσκο αυτό ήταν αδύνατη.

Τότε αρχίσαμε να πιστεύουμε ότι ο λογιστής δεν θα άντεχε την πίεση και θα έθετε τέρμα στη ζωή του. 4 ή 5 χρόνια είναι υπερβολικά πολλά για να μπορέσεις να επαναλάβεις όλη τη δουλειά που είχες κάνει σε αυτά.

Σε ένα πείσμα απέναντι στη ζωή ο λογιστής αυτός δεν τα έβαλε κάτω. Αγόρασε νέους υπολογιστές, νέο Server με διπλό δίσκο και mirroring, συσκευή Βackup σε κασέτα, προσέλαβε προσωπικό και πέρασε όλα τα στοιχεία από την αρχή στο λογιστικό πρόγραμμα που είχε αποδεικνύωντας ότι η ζωή συνεχίζεται ό,τι κι αν σου τύχει αρκεί να μην τα βάλεις κάτω.

Φυσικά από τότε το Backup έγινε γι αυτόν καθημερινή συνήθεια. Τα περιεχόμενα του Server αντιγράφονταν σε 2 τερματικά κάθε ημέρα και έπαιρνε αντίγραφα ασφαλείας στις κασσέτες επίσης. Έτσι δεν ξαναρίσκαρε να περάσει τα ίδια από την αρχή.

Σε πολλές επιχειρήσεις το καθημερινό Backup δεν είναι πολυτέλεια, είναι ανάγκη. Αν οι χρήστες εξαρχής διδαχθούν σωστά το πως να προφυλάσσουν την εργασία τους μπορούν να αποφύγουν πολλά προβλήματα. Όμως πολλές φορές για λόγους οικονομίας αποφεύγουν να επενδύσουν σε πιο αξιόπιστο hardware, σε συσκευές Backup κι όταν κάποιος τεχνικός προσπαθεί να τους πείσει για την αναγκαιότητά τους τον κοιτάνε ύποπτα πιστεύοντας ότι προσπαθεί να τους πουλήσει κάτι για να βγάλει κέρδος. Άλλοτε η ευθύνη βαρένει τους πωλητές που για να φανούν ευχάριστοι στον πελάτη δεν του προτείνουν συσκευές και προγράμματα Backup για να μειώσουν το κόστος.

Τελικά όμως το κόστος είναι μεγαλύτερο χωρίς αυτές...

Κυριακή, 15 Ιουλίου 2007

I told you so...

Maintainance: Βαλέριο πρέπει να δοκιμάσουμε τη Γεννήτρια

Βαλέριο: Το UPS είναι υπερφορτωμένο και είναι απρόβλεπτο. Η δοκιμή πρέπει να γίνει εκτος ωρών εργασίας ώστε να κλείσουμε τους Servers και τους σταθμούς εργασίας για να αποφύγουμε τα χειρότερα.

(γίνεται η δοκιμή εκτός ωρών εργασίας με την κατάλληλη προετοιμασία αλλά η γεννήτρια δεν λειτουργεί)

Maintainance: Βαλέριο πρέπει να ξάναδοκιμάσουμε τη Γεννήτρια

Βαλέριο: Το UPS είναι υπερφορτωμένο και είναι απρόβλεπτο. Η δοκιμή πρέπει να γίνει εκτος ωρών εργασίας ώστε να κλείσουμε τους Servers και τους σταθμούς εργασίας για να αποφύγουμε τα χειρότερα.

Maintainance: Οι τεχνικοί δεν μπορούν να έρθουν εκτός ωρών εργασίας. Η δοκιμή πρέπει να γίνει εν ώρα εργασίας.

Βαλέριο: Το UPS είναι υπερφορτωμένο και είναι απρόβλεπτο. Η δοκιμή πρέπει να γίνει εκτος ωρών εργασίας ώστε να κλείσουμε τους Servers και τους σταθμούς εργασίας για να αποφύγουμε τα χειρότερα.

Maintainance: Η δοκιμή θα κρατήσει 2 λεπτά.

Βαλέριο(με έντονο ύφος): Το UPS είναι υπερφορτωμένο και απρόβλεπτο, μπορεί να κρατήσει 5 λεπτά, 10 λεπτά, 15 λεπτά ή να κλείσει αμέσως! Μην κάνεις τη δοκιμή εν ώρα εργασίας. Σε αποτρέπω από το να το κάνεις. Αν πάει κάτι στραβά θα είναι δική σου η ευθύνη.

Maintainance: Η δοκιμή θα γίνει.

Βαλέριο(με εκνευρισμένο ύφος): Ο Θεός να μας λυπηθεί. Αν γίνει κάτι έχεις την ευθύνη. Εγώ σε προειδοποίησα.

Η δοκιμή γίνεται, το UPS αντέχει το ίδιο σκηνικό επαναλαμβάνεται άλλες 2 φορές με το Maintainance να με ρωτάει για να κάνει τη δοκιμή εγώ να τον αποτρέπω και αυτός να κάνει του κεφαλιού του χωρίς όμως να προκύπτουν προβλήματα μέχρι που κάνει άλλη μια δοκιμή χωρίς να με ρωτήσει (προφανώς για να αποφύγει άλλη μια απόρριψη). Στη δοκιμή αυτή η γεννήτρια παίρνει μπροστά όμως με δύο απανωτές διακοπές το UPS έχει πάει σε bypass στην πρώτη διακοπή και στη δεύτερη διακοπή κάνει restart με αποτέλεσμα λογιστήριο, παραλαβές, παραγγελίες και 16 ταμεία να σβήσουν εντελώς όπως επίσης και οι Servers. Έπανέρχεται το ρεύμα, ξεκινάνε πάλι όλα και μόλις που φορτώσανε οι Servers το λειτουργικό να σου μια τρίτη διακοπή και το UPS να σβήνει ξανά σβήνωντας με τη σειρά του τα πάντα.

Αποτέλεσμα; Το λογιστήριο, οι παραγγελίες και οι παραλαβές την πρώτη μέρα δεν μπορούσαν να δουλέψουν για το υπόλοιπο της ημέρας από τις 10 το πρωί που έγινε η δοκιμή ενώ το λογιστήριο ούτε τη δεύτερη ημέρα εργάστηκε και τελικά ο συνάδελφος που είναι υπεύθυνος για το λογιστικό (συντήρηση, backup, υποστήριξη) αναγκάστηκε να γυρίσει στο τελευταίο backup και το λογιστήριο γύρισε 10 ημέρες πίσω.

Ηθικά διδάγματα; 
  1. Εσείς οι maintainance να ακούτε με προσοχή και να πέρνετε στα σοβαρά αυτά που σας λέει ο IT Manager.
  2. Το backup πρέπει να είναι καθημερινό και να επαληθεύεται κατά τακτά χρονικά διαστήματα.
  3. Οι Servers χρειάζονται το δικό τους, ανεξάρτητο UPS το οποίο είχα ήδη ζητήσει όταν παρατηρήσαμε ότι το κεντρικό UPS εμφάνιζε υπερφόρτωση σε μία φάση του και μετά από ένα μήνα ενέκρινε η διοίκηση. Τώρα περιμένουμε από μέρα σε μέρα να μας το παραδώσουν. 

Τρίτη, 10 Ιουλίου 2007

Users, users, users...

Τελικά ό,τι και να κάνεις, όσο κι αν προσπαθήσεις, οι χρήστες δεν αλλάζουν εύκολα νοοτροπία. 
Εργάζομαι ως IT Manager σε μια αλυσίδα υπεραγορών στην Κύπρο. Από την πρώτη στιγμή που εργάστηκα εκεί έκανα έναν αγώνα να διδάξω τους χρήστες να μην επεμβαίνουν οι ίδιοι όταν αντιμετωπίζουν κάποιο πρόβλημα αλλά να επικοινωνούν με εμένα ή τους συναδέλφους μου στο Τμήμα Μηχανοργάνωσης για να αποφεύγουμε τα χειρότερα που 9 στις 10 φορές είναι αποτέλεσμα του κλασσικότερου λάθους. Να σβήνουν τους υπολογιστές από το διακόπτη όταν κάτι δεν λειτουργεί όπως περίμεναν ή νομίζουν ότι έχουν κολλήσει.

Οι λόγοι που δεν πρέπει ποτέ μα ποτέ οι χρήστες, όταν υπάρχει Τμήμα Μηχανοργάνωσης, να παίρνουν πρωτοβουλίες οι ίδιοι σε προβλήματα που αντιμετωπίζουν είναι απλοί:

  • Ο υπολογιστής μπορεί να κλείσει αρκετές φορές από το διακόπτη χωρίς να πάθει κάποια εμφανή ζημιά το λειτουργικό σύστημα όμως ο χρήστης στην ουσία παίζει ρώσικη ρουλέτα με το σύστημα αρχείων (filesystem: βλέπε fat32, ntfs, ext2 κλπ) όπου όλα μπορεί να συμβούν
  • Ο χρόνος δεν γυρίζει πίσω και η απάντηση έβγαλε ένα περίεργο μήνυμα δεν επαρκεί για να διαγνώσεις μια βλάβη ούτε μπορείς να μυρίσεις τα νύχια σου να δει τι είχε γίνει και δεν υπάρχουν πάντα logs για να διαβάσεις
  • Προσπαθώντας κάποιος ημιμαθής να διορθώσει κάποιο πρόβλημα μπορεί να κάνει μεγαλύτερη ζημιά γιατί εκτός από το ίδιο το πρόβλημα πρέπει να βρείς τι ακριβώς πείραξε και να αναιρέσεις τις αλλαγές πρίν ασχοληθείς με την ουσία (ας είναι καλά τα policies και τα accounts με περιορισμένα δικαιώματα)
  • Ένα πρόβλημα που μπορεί να μην εμφανίζεται συχνά είναι δύσκολο να αναπαραγχθεί και είναι προτιμότερο να το δεις τη στιγμή που συμβαίνει
Όσο κι αν έχω προσπαθήσει να τα εξηγήσω αυτά, πάντα εμφανίζεται κάποιος χρήστης έτοιμος να τα αγνοήσει και να κάνει του κεφαλιού του, όπως συνέβη και χθές και μου έδωσε αφορμή για αυτή τη δημοσίευση.

Τρίτη, 3 Ιουλίου 2007

Spyware, adware, dialers και λοιπά malware...

Συμβαίνει πολλές φορές να ζητείται η βοήθειά μου για το "καθάρισμα" υπολογιστών από διάφορα κακόβουλα προγράμματα όπως spyware, adware και dialers. Θυμάμαι μάλιστα όταν εργαζόμουν στο τεχνικό τμήμα μιας εταιρίας μηχανοργάνωσης είχαμε τουλάχιστον τρείς υπολογιστές την ημέρα με αυτά τα "παρασιτικά" προγράμματα προς καθαρισμό. 

Αυτά τα ενοχλητικά προγράμματα δεν εμφανίζονται από το πουθενά. Στην ουσία ο χρήστης στην αφέλειά του τα εγκαθιστά ο ίδιος στον υπολογιστή του. Η αφέλεια αυτή δεν έχει να κάνει αποκλειστικά με την άγνοια στη χρήση ηλεκτρονικών υπολογιστών, έχει να κάνει και με στοιχειώδη λογική. Για να αποπλανηθεί ο χρήστης και να εγκαταστήσει τα παρασιτικά αυτά προγράμματα αρχικά του "χρυσώνεται το χάπι". Προσφέρονται ως το προαπαιτούμενο πρόγραμμα για να κατεβάσει κανείς τραγούδια, βίντεο, προγράμματα, cracks για προγράμματα ή ακόμη για να επιτευχθεί πρόσβαση σε ιστοσελίδες με αμφίβολο περιεχόμενο κυρίως πορνογραφικό. Πολλές φορές προσφέρονται μαζί με άλλα προγράμματα όπως screensavers, mouse pointers, emoticons κλπ κλπ.

Offline, στην πραγματική ζωή δηλαδή, άν κάποιος άγνωστος, και ιδίως αν είμαστε σε κάποιο μέρος στο οποίο βρισκόμαστε για πρώτη φορά, μας δωρίσει κάτι θα σκεφτούμε διπλά και τριπλά πριν το πάρουμε. Θα σκεφτούμε ποια είναι τα κίνητρά του, ποιό ώφελος θα αποκομίσει και αν αυτό που μας προσφέρει είναι κάτι κακό. Αυτές οι σκέψεις μάλιστα μας συνοδεύουν ίσως και μαζί με τη φωνή της μητέρας ή του πατέρα που στα πρώτα παιδικά μας χρόνια μας έλεγε "[το όνομά μας]-άκι (π.χ. Γιωργάκι) μην παίρνεις ποτέ δώρα από αγνώστους!"

Online όμως δεχόμαστε τα δώρα χωρίς καμία απολύτως επιφύλαξη. Το ότι κάποια εταιρία που δεν γνωρίζουμε ξοδεύει κάποιο, κατά πάσα πιθανότητα όχι ευκαταφρόνητο, ποσό για να διαφημίσει τα δωρεάν screensaver της ή άλλα προγράμματα ή το ότι κάποια άλλη εταιρία μας τάζει δωρεάν πρόσβαση σε υπηρεσίες, προγράμματα και πολυμέσα αρκεί να κατεβάσουμε κάποιο πρόγραμμα από τις σελίδες της δεν μας υποψιάζει στο ελάχιστο. Κι όμως στοιχειώδης λογική θα αρκούσε για να αποφύγουμε τα δυσάρεστα επακόλουθα.

Φυσικά το να εγκαταστήσεις κάποιο πρόγραμμα adware δεν είναι και το τέλος του κόσμου. Τις περισσότερες φορές άλλωστε κανείς δεν το αντιλαμβάνεται εύκολα. Άλλωστε το να εμφανίζονται Popup διαφημίσεις στα site που επισκεπτόμαστε δεν είναι ούτε απίθανο ούτε και τόσο ενοχλητικό για μερικούς (οι υπόλοιποι που ενοχλούμαστε έχουμε Popup blockers ούτως ή άλλως). Όταν όμως χάρη σε κάποιο spyware τα στοιχεία της πιστωτικής μας κάρτας που χρησιμοποιούμε για τις αγορές μας καταλήγουν στα χέρια των e-αετονύχιδων και μας τη χρεώνουν ή κάποιος dialer μας αποσυνδέει εν αγνοία μας από την dialup γραμμή μας (και δυστυχώς υπάρχουν πολλοί χωρίς broadband) και συνδέεται μέσω ρόζ γραμμών στα κανάρια νησιά τότε τα πράγματα αλλάζουν...

Για τον καθαρισμό των υπολογιστών από αυτά τα κακόβουλα προγράμματα έχει δημιουργηθεί μια άλλη σειρά προγραμμάτων. Άλλα δωρεάν κι άλλα επι πληρωμή. Μερικά με δωρεάν εκδόσεις για προσωπική χρήση. Υπάρχουν βέβαια και κακόβουλα προγράμματα που "μεταμφιέζονται" σε δωρεάν προγράμματα καθαρισμού τα ίδια! 

Δύσκολη δουλειά για αρχάριους. Πως να βγάλεις άκρη;

Σε όσους με ρωτάνε προτέινω δύο:
  1.  Spybot - Δωρεάν
  2. Adaware - Δωρεάν μια περιορισμένη έκδοση για προσωπική χρήση

Δευτέρα, 2 Ιουλίου 2007

Thunderbird και Folders

Προσπαθώντας να λύσω κάποιο πρόβλημα χώρου στο δίσκο ενός server στη δουλειά, προέτρεψα κάποιο χρήστη που είχε 2 GB στο προφίλ του Thunderbird να διαγράψει μερικά email που περιείχαν video, φωτογραφίες υψηλής ανάλυσης και mp3 αφού αποθηκεύσει πρώτα τα συννείμενα αρχεία αυτά τοπικά στο δίσκο του. Παρόλο που ο χρήστης είχε πράγματι διαγράψει ό,τι μπορούσε, πράγμα που επιβεβαίωσα ο ίδιος, ο χώρος δεν είχε αποδεσμευτεί. Αμέσως σκέφτηκα οτι μια και το Thunderbird αποθηκεύει τα email σε αρχεία με το όνομα του φακέλου στην ουσία όταν διαγράφεται κάποιο email ο χώρος δεν αποδεσμεύεται. Ως εκ τούτου αναζήτησα τον τρόπο αυτό και με μια γρήγορη αναζήτηση στο google βρήκα ότι αυτό γίνεται πηγαίνοντας στο File menu και επιλέγοντας Compact Folders. Πράγματι, μετά από αυτό από 2,1 GB το προφίλ του Thunderbird έπεσε στα 200 MB

Παρασκευή, 29 Ιουνίου 2007

Chain Mails II

Πριν λίγες ημέρες έλαβα για ν-οστή φορά το ακόλουθο chain mail:
"GIA NA MIN POUME OTI DEN DOKIMASAME !!!

H epistoli auti erxetai apo mia Germanida nomiko-dikigoro, fili mou, kai
fainetai endiaferousa. An auti epimenei oti to systima leitourgei, tote
leitourgei. Se kathe periptwsi den mporei na xathei tipote?!

Mou eipe ta parakatw:
? Egw eimai dikigoros kai gnwrizw ton nomo. Auto einai
pragmatikotita. Mi gelieste, AOL kai INTEL kratane tis yposxeseis tous
me to fovo na min tous pane sta dikastiria kai xasoun ekatommuria!!!
Opws ekane prosfata i PEPSI COLA me tin GENERAL ELECTRIC.
Agapitoi filoi mi theorisete auto san ena xazo asteio. O Bill Gates
ftiaxnei tin periousia tou. An s'auto den antidrasete mporei argotera na
metaniwsete.
Ta Windows akomi einai to programma pou xrisimopoieitai pio syxna. Oi
Microsoft kai AOL peiramatizontai me ti voitheia autou tou
email-keimenou.
An autin tin epistoli tin steilete stous filous sas, i Microsoft tha
mporesei na akolouthisei ta ixni tis 2 vdomades. Kathe atomou sto opoio
tha stalei auti i eidopoiisi i Microsoft plirwnei 245 eur. Gia kathe
atomo sto opoio steilate kai to opoio esteile tin epistoli parapera sas
plirwnei 243 eur. Gia to trito atomo sti seira i
Microsoft sas plirwnei 241 eur. Meta apo 2 vdomades tha sas zitithei apo
tin Microsoft me aitisi, vevaiwsi me tin dieuthinsi sas gia na sas
steiloun epitagi.
Egw auto to elava san apati, alla 2 vdomades meta, afou asxolithika
kai esteila tis epistoles, i Microsoft mou zitise tin dieuthinsi mou kai
elava epitagi ypsous 24.800 eur! Eseis prepei na apantisete se auto,
prin teleiwsei auto to test. An kapoios apo sas exei ti
dynatotita, prepei na tin xrisimopoiisei.
Gia ton Bill Gates auta einai eksoda gia mia ypopsifiotita.
Parakalw steilte autin tin epistoli se oso perissotera atoma mporeite.
Tha eprepe na lavete to ligotero 10.000 eur. Egw den tha estelna autin
tin epistoli parapera an den eixa kerdos !!
Mia gnwsti tou patera mou, pou teleutaia metakomise edw, mou edeikse,
tin teleutaia fora pou tin episkefthika, tin epitagi tis. To ypsos
eftane ta 4.324,44 eur. H theia enos kalou mou filou, i opoia
ergazetai stin INTEL, gia tin apostoli autis tis epistolis se allous,
elave epitagi ypsous 4.523,23 eur.
Oi AOL kai INTEL gia na epivevaiwsoun oti to programma tous einai to pio
syxna xrisimopoioumeno programma, efarmozoun auto to test.?

Afou metafrasa tin epistoli kai sas tin esteila, elpizw oti kai eseis
tha tin prowthisete se allous, kai pisteuw oti den einai ena analato
asteio !!!
Egw dokimasa, dokimaste kai eseis twra..

Eseis den xreiazetai na kanete tipote, apla patiste PROWTHISI (FORWARD)

Xairetismous"
Οι αφελείς που το προωθούν ενώ έχουν όλο το χρόνο να μεταφράσουν το chain email αυτό από αγγλικά σε greeklish δεν αφιερώνουν χρόνο να ψάξουν στο google να δούν αυτό που ο κάθε λογικός άνθρωπος ήδη γνωρίζει, ότι είναι μια φάρσα και τίποτε παραπάνω όπως φάινεται εδώ, εδώ, εδώ και σε εκατοντάδες άλλους δικτυακούς τόπους που ασχολούνται με τις φάρσες.

Chain Mails

Είναι σπαστικά, ενοχλητικά email που οι "ψάρακλες" και οι "νεοφότιστοι" του Internet προωθούν με θρησκευτική ευλάβεια. Μερικά από αυτά είναι εμφανώς φάρσες όμως οι καλόπιστοι συνεχίζουν να τα στέλνουν.

Υπάρχουν αρκετοί λόγοι που είναι εκνευριστικό το φαινόμενο αυτό από τους οποίους ξεχωρίζω τους τρεις παρακάτω:

  1. Είναι συνήθως άχρηστα για τον παραλήπτη
  2. Οι αφελείς που σου τα στέλνουν δεν κάνουν ποτέ τον κόπο
    να σε βάλουν σε bcc με αποτέλεσμα ο κάθε άσχετος να
    αποκτάει τη διεύθυνσή σου
  3. Λόγω του 2 αν κάποιος αφελής από τους υπόλοιπους
    παραλήπτες κολλήσει τίποτα malware και γίνει zombie το
    PC του και μέρος ενός botnet τότε εκτός απ' το ότι θα
    γεμίσει το mailbox σου με spam θα στέλνονται μηνήματα
    spam σε άλλους με το δικό σου email στο πεδίο του
    αποστολέα